Kakao und seine nootropische Wirkung

Kakao macht munter und schlau

Kakao ist bekannt für seine stimmungsaufhellende Wirkung, die Förderung von Lernen und Gedächtnis und ist ein wirksames Neuroprotektivum. Kakaobohnen sind ein Samen der Frucht des Theobroma-Kakaobaums.

Wie wirkt Kakao?

  • Neurotransmitter: Kakao stimuliert die Freisetzung von Phenylethylamin (PEA), das die Konzentration und das Bewusstsein fördert. Und Anandamid (das Glücksmolekül), das dir hilft, dich gut zu fühlen. Kakao ist eine Quelle von Tryptophan, das der Vorläufer von Serotonin ist. Und Theobromin, das die Durchblutung fördert, stimulierend wirkt und für die aphrodisierenden Eigenschaften der Schokolade verantwortlich sein kann.
  • Zerebrale Durchblutung: Studien zeigen, dass der Konsum eines flavanolreichen Kakaogetränks die Durchblutung in bestimmten Regionen des Gehirns für bis zu 2 Stunden erhöht. Verbesserung von Kognition, Gedächtnis und Prävention der Neurodegeneration.
  • Antioxidans: Kakaobohnen sind eine der reichsten Quellen für Antioxidantien. Reduzierung freier Radikale, die normalerweise oxidative Schäden in Gehirn und Körper verursachen würden.

Der Kakaobaum (Theobroma-Kakao)

Der in Mittel- und Südamerika heimische Kakao wurde zuerst in Olmec-Schiffen in der Nähe von Veracruz, Mexiko, aus dem Jahr 1750 v. Chr. gefunden. Der aztekische Kaiser Montezuma liebte den Kakao und nannte ihn ein “göttliches Getränk, das Widerstand aufbaut und Müdigkeit bekämpft. Eine Tasse dieses kostbaren Getränks erlaubt es einem Mann, einen ganzen Tag lang ohne Essen zu gehen”. Kakaobohnen wurden von den ersten europäischen Siedlern in den 1500 er Jahren nach Spanien zurückgebracht.

Als Nootropikum bietet Kakao eine Vielzahl von Vorteilen für das Gehirn. Es ist eine Quelle von Tryptophan, Anandamid, Phenylethylamin, Theobromin, Magnesium, Koffein, Vitaminen, Mineralien, Flavonoiden und ist ein Präbiotikum. Kakao steigert die zerebrale Durchblutung, Endorphine, Lernen, Gedächtnis, Konzentration, reduziert Schäden durch freie Radikale, unterdrückt Cortisol und reduziert Stress. Tatsächlich führt der Schokoladenkonsum zu einer besseren Kognition. Eine Studie ergab, dass die Länder mit dem höchsten Schokoladenkonsum eine größere Anzahl von Nobelpreisträgern hervorbringen.

Welche Unterschiede gibt es bei Kakao?

Kakao und Kakao  – das ist nicht dasselbe. Sie sind beide Schokolade und beginnen am selben Ort. Aber wie sie verarbeitet werden, macht den Unterschied in ihren nootropen Vorteilen aus.

Schokolade in jeglicher Formen kommt vom Theobroma-Kakaobaum aus. Die von diesem Baum geernteten Samenkapseln werden für die darin enthaltenen 30 bis 40 Kakaobohnen aufgeschnitten. Die Kakaobohnen werden dann in Stapel oder Behälter gestapelt, oft mit mikrobiellen Bakterien (Cocobiota) besät und bis zu 7 Tage lang fermentieren gelassen. Dieser Gärprozess ist der Schlüssel zur Entwicklung des charakteristischen Schokoladenaromas. Nach der Fermentation werden die Kakaobohnen getrocknet, gereinigt und die Kakaonibs aus der Schale genommen.

Kakao bezieht sich auf gerösteten Kakao. Alle Sorten werden in unterschiedlichem Maße geröstet, um den unverwechselbaren Schokoladengeschmack zu verstärken und um Krankheitserreger und Bakterien abzutöten.

Es gibt keinen rohen Kakao. Alles, was über 104 Grad Fahrenheit erhitzt wird, verliert seinen Nährwert. Bei einer Kakaoröstung mit möglichst geringer Hitze wird der Nährwert des Kakaos weitgehend erhalten. Niederländisch gepresster Kakao (dunkler Kakao) ist Kakaopulver, das mit einem Alkalisierungsmittel (Kaliumcarbonat) verarbeitet wurde.

Das verleiht ihm eine dunklere Farbe und einen milderen Geschmack. Die Forschung hat gezeigt, dass wenig verarbeitetes Kakaopulver die höchste “Gesamt-Antioxidationsmittel-Kapazität” (TAC) enthält. Milchschokolade enthält die geringste Menge an Kakao-Feststoff und hat die niedrigsten TAC- und Procyanidingehalte.

Was ist “niederländisch” verarbeiteter Kakao?

Das Alkalisierungsverfahren im “niederländisch” verarbeiteten Kakao weist ebenfalls einen deutlich geringeren Procyanidingehalt auf. Die Schalen werden mit einer Siebmaschine von den Kakaossplittern entfernt. Einige werden verpackt und so verkauft, wie sie sind. Da Kakaosplittern direkt aus dem Kakaobaum stammen, enthalten sie die höchsten Anteile an Flavanolen. Und bieten den größten nootropen Nutzen. Aber die meisten Kakaonibs werden zu einem Schokoladenlikör gemahlen, der dann durch Einmischen von Kakaobutter, Zucker und anderen Aromen sowie Emulgatoren zu Schokolade verarbeitet wird.

Eine Studie untersuchte eine breite Palette von schokoladen- und kakaohaltigen Produkten, die in den Vereinigten Staaten vermarktet werden. Die Studie umfasste drei oder vier der meistverkauften Produkte in diesen Kategorien: natürliches Kakaopulver, ungesüßte Backschokolade, dunkle Schokolade, halbsüße Backchips, Milchschokolade und Schokoladensirup.

Forscher testeten auf Prozent Fett (% Fett), Prozent fettfreie Kakaofeststoffe (% NFCS), Antioxidantiengehalt durch ORAC, Gesamtpolyphenole, Epicatechin, Catechin, Gesamtmonomere und Flavan-3-ol-Oligomere und Polymere (Procyanidine). Die Studie ergab eine fünffache Variation von Epicatechin und Catechinen zwischen den Produkten. In absteigender Reihenfolge: Kakaopulver > Backschokolade > Zartbitterschokolade und Backstücke > Milchschokolade > Schokoladensirup. Das bedeutet, dass Kakaopulver den größten nootropen Nutzen brachte und Schokoladensirup am wenigsten.

Wie wirkt Kakao im Gehirn?

Kakao fördert die Gesundheit und Funktion des Gehirns auf verschiedene Weise.

Kakao verbessert die Stimmung. Kakao stimuliert die Freisetzung von Endorphinen im Gehirn, enthält Tyrosin, das ein Vorläufer von Dopamin ist, und Tryptophan, das ein Vorläufer von Serotonin ist. Alle Neurotransmitter, die zur Stimmung beitragen. Forscher des Neuroscience Institute in San Diego fanden heraus, dass Schokolade den Abbau von Anandamid blockiert, was dazu beiträgt, das Glück zu steigern.

Kakao stärkt das Gedächtnis. Die Flavonoide im Kakao durchqueren die Blut-Hirn-Schranke und sammeln sich im Hippocampus an. Ein Bereich des Gehirns, der am schneller Lernen und dem Gedächtnis beteiligt ist. Wissenschaftler glauben, dass Flavanole direkt mit zellulären Kaskaden interagieren, die die Expression von Proteinen ermöglichen, die die Neurogenese, die neuronale Funktion und die Gehirnvernetzung fördern. Und Flavanonole verbessern die zerebrale Durchblutung und die Bildung neuer Blutgefäße (Angiogenese), die langfristige schützende Wirkungen auf Kognition und Verhalten haben.

Kakao enthält Koffein, das in niedrigen Dosen das Gedächtnis, die Stimmung und die Konzentration verbessert. Ein Team der Universität Oslo führte eine Querschnittsstudie mit 2.841 Personen durch, um den Zusammenhang zwischen der Aufnahme von Flavonoiden aus Schokolade, Wein und Tee und der kognitiven Leistungsfähigkeit zu untersuchen.

Die Forscher fanden heraus, dass Probanden, die mehr Schokolade, Wein und Tee konsumierten (alle drei), höhere kognitive Testergebnisse hatten als diejenigen, die es nicht taten. Die Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass die Aufnahme dieser Lebensmittel und Erkenntnisse dosisabhängig ist. Mit maximaler Wirkung für Schokolade und Wein.

Sie wiesen auch darauf hin, dass dunkle Schokolade pro Portion mehr Flavonoide enthält als Tee und Rotwein, Was die Durchblutung der grauen Substanz im Gehirn erhöht. Es kommt durch die geänderte Ernährung zu einer Reduzierung des Risikos von Demenz und Schlaganfall.

Kakao als Helfer

Die meisten von uns lieben Schokolade, weil sie großartig schmeckt und wir lieben es, wie sie uns das Gefühl gibt. Und minimal verarbeitete Schokolade (80% Kakao oder mehr) ist eine der besten Nootropika. Kakao ist eine Quelle von Tryptophan, dem Vorläufer des Neurotransmitters Serotonin, der uns in eine gute Stimmung versetzt. Kakao stimuliert die Freisetzung von Phenylethylamin (PEA), das wiederum Noradrenalin und Dopamin freisetzt. Es erzeugt den euphorischen Effekt, der oft mit einem “Runner’s High” verbunden ist.

Kakao fördert die Freisetzung von Anandamid, das auch als “Glücksmolekül” bezeichnet wird. Flavanolreicher Kakao verbessert die Durchblutung des Gehirns, was die Sauerstoff- und Nährstoffversorgung der Gehirnzellen fördert. Dies führt zu einem besseren Speicher und einer höheren Verarbeitungsgeschwindigkeit.

Kakao enthält mehr Antioxidantien als andere “Superfoods” wie Acai, Heidelbeeren, Tee und Granatapfel. Kakao hilft, Stress abzubauen, indem er die Freisetzung von Cortisol unterdrückt. Und bietet eine beträchtliche Menge an Magnesium, das das Gedächtnis, den Fokus, die Stimmung und den Schlaf verbessert. Zartbitterschokolade reduziert das Verlangen nach süßen, salzigen und fettigen Lebensmitteln. Und Schokolade liebt Bifidobacterium, was es zu einem großartigen Präbiotikum macht.

Die Forschung hat herausgefunden, dass ältere Menschen, die mehr dunkle Schokolade aßen, weniger wahrscheinlich Demenz entwickeln würden.

Die Forschung

Es ist leicht, sich für die gesundheitlichen Vorteile von Schokolade zu begeistern. Wir sehen oft Schlagzeilen über die neueste Entdeckung der Schokolade. Die Studien, die den Zusammenhang zwischen Schokolade und großer Gesundheit untersuchen, verwenden nicht die Schokolade, die Sie an der Kasse im Supermarkt finden. Leicht verloren in der Übersetzung oder ein hinterhältiger Versuch, mehr Zeitschriften zu verkaufen. Aber diese Wissenschaftler verwenden Kakao und keine verarbeitete Schokolade. Wenig verarbeiteter Kakao schmeckt immer noch hervorragend.

Kakao verbessert das Lernen und Gedächtnis

Kakaoflavonoide und ihre Metaboliten durchqueren die Blut-Hirn-Schranke. Und gehen Sie zu den Bereichen in Ihrem Gehirn, die für das Lernen und Gedächtnis entscheidend sind. Einschließlich Hippocampus, Großhirnrinde, Kleinhirn und Striatum. Die Forschung zeigt, dass Kakaoflavonoid direkt mit Signalkaskaden interagiert, die für die Auslösung der Genexpression und der Proteinsynthese für die Langzeitpotenzierung (LTP), die für die Bildung des Langzeitgedächtnisses entscheidend ist, entscheidend sind.

Es hat sich gezeigt, dass Kakao-Flavanole die zerebrale Durchblutung signifikant erhöhen. Sie bieten Neuroprotektion und steigern den Glukose- und Sauerstoffbedarf für energiehungrige Mitochondrien.

Kakao verbessert die Stimmung

Eine Studie aus dem Jahr 2012 untersuchte die unmittelbaren und langfristigen Auswirkungen von Kakaopolyphenolen auf Kognition und Stimmung. In dieser randomisierten, doppelblinden Studie erhielten 72 gesunde Teilnehmer mittleren Alters eine dunkle Schokoladengetränkmischung, die standardisiert auf 500 mg, 250 mg oder 0 mg Polyphenole einmal täglich für 30 Tage enthalten war.

Die Teilnehmer wurden zu Beginn der Studie, bei 1, 2,5 und 4 Stunden nach einer Einzeldosis getestet. Und wieder nach 30 Tagen Behandlung. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass eine hohe Dosis an Kakaopolyphenolen die Ruhe und Zufriedenheit verbessert.

Kakao beugt Demenz vor

Eine Studie in Frankreich folgte 1.367 Probanden über 65 Jahre alt für 5 Jahre, um festzustellen, ob die Einnahme von Flavonoiden die Neuroprotektion beeinflusst. Eine weitere doppelblinde Studie über Kakao, Kognition und Alterung ergab, dass 90 Probanden mit leichter kognitiver Beeinträchtigung eine signifikant bessere kognitive Funktion hatten, einschließlich verbaler Testergebnisse nach 8-wöchigem Konsum von Kokaflavanole. Diese Studie bestätigte frühere Berichte, dass diejenigen, die höhere Dosen von Kokaflavanolen (990 mg und 520 mg täglich) konsumierten, besser abschneiden als diejenigen, die weniger konsumierten (45 mg).

Viele Experten sagen jetzt, dass die Alzheimer-Krankheit wirklich Typ-3-Diabetes ist, weil Insulinmangel und Insulinresistenz hinter der Neurodegeneration vom Typ Alzheimer stehen.Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass dunkle, aber nicht weiße Schokolade den Blutdruck senkt.

Kakao und seine Nebenwirkungen

  • Kakao kann den Schlaf beeinträchtigen. Da Kakao Koffein enthält, kann zu viel davon koffeinbedingte Nebenwirkungen verursachen, wie z.B. schneller Herzschlag, Unruhe, Schlafstörungen.
  • Kakao kann Störungen wie Verstopfung, Übelkeit, Blähungen und Magenschmerzen verursachen.
  • Kakao kann bei einigen Personen eine Migräne auslösen.
  • Kakaopulver kann zu einer Gewichtszunahme durch zu viele Kalorien führen. Während Kakao viele gesundheitliche Vorteile hat, enthalten kommerzielle Schokolade und ihre Produkte hohe Mengen an Zucker, Fett und Zusatzstoffen, die bei weitem nicht gesund sind.
  • Kakao kann zu Hautproblemen führen. Kakao verursacht nachweislich Akne und Metalle wie Nickel, die im Kakao vorhanden sind, können Allergien, Hautentzündungen und Läsionen verursachen.

Die Dosierung

Eine normale Dosierung von Theobromin reicht von 50 bis ~1.000 mg, je nach Produkt. Dosierungen von 500 mg (2/3 eine Standard 70% dunkle Schokolade) haben den größten Nutzen mit wenig bis keine negativen Nebenwirkungen, soweit das heutige Wissen. Es gibt jedoch keine festgelegte Standarddosis für Kakao, und es gibt zu viele biologische Faktoren, die damit zusammenhängen, wie er im Körper verstoffwechselt wird. Die Obergrenze wurde als 10 kg Schokolade an einem einzigen Tag berichtet, aber auch diese Zahl variiert je nach Stoffwechsel und Größe.

Quellen:

https://www.bdsi.de/fileadmin/redaktion/Wissenschaftlicher_Pressedienst/BDSI_WPD_2006-02.pdf

https://www.focus.de/gesundheit/gesund-leben/studie-diese-auswirkungen-hat-kakao-auf-das-sehvermoegen_id_9327668.html